Вверх страницы

Вниз страницы
http://forumfiles.ru/files/0010/d4/10/56635.css
http://forumfiles.ru/files/0010/d4/10/84480.css

Летописи Мальсторма

Объявление


Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOP Волшебный рейтинг игровых сайтов Рейтинг форумов Forum-top.ru

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Летописи Мальсторма » Серая равнина » Пограничье


Пограничье

Сообщений 1 страница 18 из 18

1

Территория между Светлыми и Темными землями. Горы, цепь небольших постов и серьезно укрепленных крепостей.
Не слишком приветливая местность, хоть и не лишенная очарования.

http://www.anpash.ru/bank/hibin/125.jpg

http://s005.radikal.ru/i209/1101/0e/ec1a23fd02ad.jpg

http://img1.liveinternet.ru/images/attach/b/3/22/195/22195575_SHali.jpg

0

2

Отсюда

Райвен не торопясь шел по едва видной тропинке. Задание Аштара было давно обдумано. И, вопреки лежащему на поверхности решению открыть портал сразу на территорию первой крепости, Падший телепортировался на довольно-таки приличном расстоянии от нее.
Он шел со стороны Светлых Земель не маскируясь и не таясь. Тропинка легко ложилась под ноги, вечерний воздух холодил кожу. Вдалеке раздался рев какого-то из низших демонов. Но волноваться было не о чем - тропинка заложила очередной крутой вираж и Райвен оказался перед воротами крепости. Разумеется, поднятыми. Что и требовалось доказать.
Не снижая темпа, чернокрылый вошел, рванувшемуся запоздало стражнику коротко показал амулет Владыки:
- Командира ко мне. Живо!
Стражник спотнулся, прикипев взглядом к амулету. Разумеется, он не мог не слышать о Падшем - слухов до сих пор ходило преизрядно, но вряд ли ожидал увидеть его здесь.
Возникла небольшая сумятица - расслабившиеся вдали от большого начальства демоны пытались одновременно изобразить служивое рвение и разобраться кто из них что должен делать.
Райв внутренне поморщился: служба под началом Ле Гийона не прошла даром - в гарнизонах, подчиняющихся князю такое было просто немыслимо. Мирита на вас нет. Однако продолжил стоять с невозмутимым видом взирая на происходящее.
Тем временем, то ли привлеченный непривычным шумом, то ли кто-то успел доложить, появился командир, на ходу застегивающий ворот дублета, явно спросонья и оттого злой втройне. Он молча прокладывал дорогу сквозь неровный строй подчиненных. Райвен дождался, пока тот подойдет и показал амулет, на мгновение активировав его.
- Прошу извинить, что заставил вас ждать,
- сквозь зубы выдавил демон, - прошу следовать за мной. - С этими словами он развернулся, направляясь обратно.
Пройдя по гулким коридорам, они в полном молчании дошли до богато, слишком богато для простого гарнизона обставленного кабинета. Райвен задумчиво оглядел обстановку.
- Итак, чем обязан?
Райв выразительно промолчал в ответ, прошел кабинет насквозь, подойдя к маленькому зарешетчетому окну.
- О, ничего особенного - рядовая проверка гарнизонов... лорд...?

- Но мне ничего не... - растерянно пробормотал командир, почти сразу спохватываясь, - нет-нет, не лорд - просто Ле Фар...Прошу великодушно простить, мне никто не сообщал о вашем прибытии... - Ле Фар сыпал словами, но Падший его равнодушно перебил.
- Ворота открыты, несмотря на ночь. Идущих со стороны Светлых никто не проверяет, стражи не при полном вооружении... Мирита на вас нет.

Ле Фар чуть заметно побледнел.
- Но поисковый отряд еще не вернулся...
- и замолчал, понимая, что сболтнул лишнего.
- Поисковый отряд? И что же вы потеряли? Уж не стаю ли скальников?
- Райвен развернулся, пристально смотря на демона. Их разделял лишь массивный стол.
- Нет-нет! Разумеется, нет! У нас нет ни амулетов, ни тех, кто мог бы ими управлять...
- Ле Фар замялся, никак не решаясь назвать причину. - Но... раз в год тут проходит караван. Однако недавно был обвал, и, так как карава...
- Видите ли, Ле Фар - у Владыки после нападения на Анцетихарон возникли... некоторые вопросы. Но мне будет очень сложно не доложить о том, что я увидел здесь...

- Возможно... только возможно... мы могли бы... договориться?

- Вот как? - Усмехнулся Падший. Дурак. Редкий однако дурак. И как только угораздило его стать командиром пусть захолустной, но все ж таки приграничной крепости? Собственно, приговор можно было считать подписанным. Жаль - нельзя задержаться и найти хоть сколько-нибудь приличную замену. Поэтому Ле Фар останется жить после его ухода. На несколько дней. Не больше. И ведь это первая из крепостей... Остается лишь надеяться, что разбаловали командира долгий мир да то, что крепость была самой дальней от Светлых земель.
- И что же вы хотите предложить? Показательные учения подчиненных? - Пока Райв разглагольствовал, Ле Фар подошел ближе, открыл тайник рядом со столом, вытащил оттуда туго набитый кошель и пододвинул его к Падшему.
- Как видишь, - перешел он на интимный шепот, - у меня нет секретов.. - Голос Ле Фара стал громче, - если посланник Владыки желает увидеть, на что годны вверенные мне воины - я сейчас же прикажу...
Райв пододвинул кошель к себе, накрывая его ладонью, - Не сейчас... Через некоторое время я буду возвращаться обратно, и тогда я надеюсь...
- Всенепременно! - Жарко заверил его Ле Фар.
- В таком случае, я буду считать свою миссию выполненной, -
ухмыльнулся Райвен, направляясь к выходу. В ожидании его возвращения Ле Фар будет гонять подчиненных с полной выкладкой, внимательно прислушиваясь к малейшему шероху за стенами... а там его сменит кто-то более разумный... Ну надо ж догадаться - пытаться подкупить его... да еще и такой ничтожной суммой... Выйдя за ворота, Райв активировал амулет перемещения, оказавшись на полпути до следующего поста. Открыл кошель и присвистнул - а не так уж и мало ему предложили. И откуда это у Ле Фара такие деньги?
Короткое заклинание и первый записывающий амулет вместе со взяткой переместился в замок Аштара, а Падший шагнул в открывшийся портал, выныривая на плацу следующей крепостенки.

+2

3

Райв метался по пограничным крепостям и форпостам, где от силы стоял десяток демонов, не тратя ни мгновения напрасно. Отчеты один за другим ложились на стол Аштара: боеготовность, лояльность, командиры на замену и поощрение, отчеты о запасах продовольствия и количестве боевых амулетов. Уровень подготовки воинов и необходимость укрепления отдельных укреплений. Приграничные слухи и подтвержденные данные о перемещении мал`ах, низших демонов, людей - в качестве пушечного мяса для разведки боем они годились как никто другой и Райвен учитывал это в своих докладах.
***
Очередной форпост, рядом с которым Падший вышел из портала, был наиболее близок к границе с мал`ах. Темноту ночи не разбавляли огни. Тишина казалась первозданной, словно в округе не было никого разумного.
Райвен немного помедлил, не торопясь шагать вперед. Или форпост пуст и тогда там наверняка понаставлены ловушки, или воины крепко спят - и тогда снимут голову не только командиру этого поста, но и влетит еще и командиру той из крепостей, которой форпост подчиняется. Или же местные помнят о своем долге и ревностно его исполняют.
С учетом того, что в самой крепости Райвен еще не успел побывать, оставив ее напоследок, предупредить этот отряд было некому. Падший сделал несколько шагов, а затем события спрессовались, умудрившись поместиться в несколько ударов сердца.
Не ожидай Райвенсварт нападения - он бы не успел увернуться ни от ловчей сети, взлетев на пару метров, ни от последовавшей молниеносной атаки. Впрочем, проверять лично выучку демонов в планы Падшего не входило, поэтому, максимально разорвав дистанцию, Райвен активировал амулет посланца:
- По приказу Владыки Аштара.
Полыхнуло первозданной Тьмой на мгновение. Ни один нормальный демон не стал бы продолжать поединок - они и не стали. Хотя и довольными не выглядели.
- Чему обязаны?
- Мрачно поинтересовался демон, сплевывая на тропинку.
- Численность  заставы? Кто командует? Обстановка на границе?
- Жестко поинтересовался Райвен, медленно опускаясь на землю.
- На заставе десять бойцов, -
чуть ли не скрипя зубами от недовольства начал отвечать стоящий на тропе перед ним, - Ночной командир Дза`Интор, дневной - Дза`Ништа. Накануне было замечено передвижение нескольких отрядов мал`ах. Застава переведена в режим боеготовности. Командиру крепости Вултурокко* доложено сразу. Границы не нарушались, однако перн... - демон осекся, взглянув на крылья Райвена, - отряды мал`ах проходят совсем рядом.
- Запасы воды, еды, боевых амулетов? -
Отрывисто спросил Падший хмурясь. Новости совсем не утешали.
Демон помолчал и нехотя признался:
- Могло быть лучше. На несколько часов хватит.
- Впрочем, для маленькой заставы и этого в мирное время было более чем достаточно - задачей было предупредить основные гарнизоны и хоть немного задержать противника. Однако с такой активностью светлых под боком Райвен предпочел бы увеличить запасы гарнизона. Да и количество воинов тоже. Заставы изначально строились с расчетом на большее количество воинов, поэтому это не должно было стать проблемой. Важно было лишь успеть продемонстрировать зубы раньше, чем произойдет нападение.
- Что ответил командир крепости?
Демон с ненавистью взглянул на Падшего.
- Самим мало.- Не столько ответил, сколько выплюнул ответ он.
- Разберемся. - Коротко ответил Райвен. - Сейчас я осмотрю заставу и подходы. Выделишь мне одного бойца в сопровождение, чтобы показал все...

---
*Ястребиная скала в переводе с демонского.

0

4

Аль’Дарел хмуро парил в воздухе, вглядываясь в темноту. Полученный приказ – сместить область патрулирования максимально близко к границе ему не нравился, но его не спрашивали, да и кто он такой – обсуждать приказы вышестоящих? Но думать ему никто не запрещал, и, хоть он ни за что не рискнул бы делиться мыслями с кем-то из своего отряда, думы его были невеселыми. Нет, в самом деле, что за блажь нашла на Сиятельных?! Семьсот с лишним лет патрули вылетали в одном и том же направлении, осматривали одну и ту же местность, - никто не жаловался. А тут, вдруг… неужели, слухи о новой войне не врут, и, совсем скоро, будет приказ перейти границу, и двинуться вглубь Темной долины? Мал’ах поежился. Ему уже приходилось летать в том направлении, и он прекрасно знал, что впереди, менее, чем в нескольких часах полета находится замок-страж, который лично он, Аль’Дарел, не хотел бы увидеть вновь. Да и кто из мал’ах хотел бы? О крепости Ле Гийона ходило не меньше зловещих слухов, чем о нем самом, и желающих летать в том направлении было немного. Впрочем, если уж придется, кто их спросит? А все идет к тому, что придется. Иначе, зачем бы эти патрулирования так близко к границе? Ну не дурак же Сиятельный Четвертый, должен понимать, что могут подумать о таких патрулях демоны! Оно, конечно, сейчас вроде бы мир, но кто их, темных, знает? Порождения Тьмы коварны, им ничего не стоит просто по прихоти напасть и…
Пернатый взмахнул крыльями и, рассекая воздух, спланировал еще ближе к границе. Ему даже думать не хотелось, что будет, если у патрулирующих границу с той стороны демонов не выдержат нервы. А еще больше ему не хотелось думать, что там, в Совете, на это и рассчитывают. Но запретить себе думать не мог даже он сам…

0

5

На землях, подчиняющихся князю, Райвен ожидал увидеть более радужную картину с заставами. Впрочем, это ничуть не умаляло его бдительности и желания найти прорехи в обороне. Если таковые вдруг есть. Сомнительно, конечно, но не повод расслабляться.
Впрочем, тяжелая ночь, полная переходов через порталы, ожидания засад и постоянное напряженное внимание к каждой мелочи давали о себе знать. Поэтому Райвен дал себе небольшую передышку перед посещением земель Ле Гийона. В срок, отведенный Аштаром, он укладывался и сейчас вынырнул из портала совсем рядом с границей, примерно в получасе ходьбы от заставы.
Звездное небо манило свободой - взмыть бы сейчас ввысь, сбрасывая усталую муть. Но... слишком хорошо Райв знал, что увлечется хмельным полетом наперегонки с ветром забывая обо всем. Не время сейчас, ох не время. Чуть позже, как только закончу... пообещал он себе.
Порыв ветра хлестнул по лицу, заставляя невольно повернуться ему навстречу... Тааак-так... А это уже было интересно - почти на самой границе, перед невидимой чертой, разделявшей земли Света и Тьмы парили пернатые. Похоже, столь вызывающее "патрулирование" приобретало слишком уж широкий размах, чтобы можно было вести речь о случайностях.
Райв повел крыльями, разминая их - его уже явно заметили, но вряд ли поняли, с кем имеют дело и, в благородной попытке остановить самоубийцу, зашедшего на чужие земли, могут и пересечь границу.
Тот же самый порыв ветра разметал облака и сейчас, в свете луны стало отчетливо видно весь отряд пернатых...
Самое время появится заставе Ле Гийона...
мрачно усмехнулся Райвен, представляя как князю тут же полетят донесения о неверном эмиссаре, тайком встречающемся с сородичами на границе. Ох и повеселится же князь!
Под эти размышления Падший неторопливо подошел к отряду пернатых. Спустятся? Или так пафоснее речь толкать? мелькнула совсем уж несвоевременная мысль.

0

6

Парящего за линией границы мал’ах, Аль’Дарел заметил сразу же, да и попробуй не заметить на фоне абсолютно чистого неба фигуру с пернатыми крыльями. Темнота в этом деле не помеха, благодарение Свету, детям Его на зрение жаловаться не приходилось. Но, честно говоря, Аль’Дарел предпочел бы десять раз ошибиться, чем увидеть одного из своих собратьев по ту сторону распроклятой границы, так как означать это могло только одно – какое-то из подразделений уже получило приказ двигаться дальше.
Резко вскинув руку, он дал знак отряду оставаться на месте, а сам медленно полетел вперед, навстречу чернокрылому.
Тот вел себя на удивление свободно и странно. Так, словно находился не на территории злейших врагов, а на улицах Ильменрата. Еще и опустила на землю зачем-то. У Аль’Дарела мелькнула мысль, что, возможно, заставы демонов уже вырезаны передовыми отрядами, и потому этот неизвестный пернатый чувствует себя так спокойно. Очевидно, он прилетел с каким-то сообщением. Точнее, не с каким-то, а с определенным.
Мал’ах, последовав примеру своего неведомого сородича, спустился на землю и сложил крылья. Глевию, правда не убрал, мало ли… Кстати, не такой уж этот сородич и неведомый, лицо его было Аль’Дарелу совершенно точно знакомо, только вот припомнить, где и когда он его видел, мал’ах не смог. Да и не пытался. Армия Светлых земель огромна, где уж тут всех упомнить.
- Эй, - тихо окликнул он, - что там…
Он хотел, было спросить, что вообще происходит, но не успел. Знакомый незнакомец оказался совсем близко, и от него так явственно повеяло Тьмой, что Аль’Дарел отшатнулся, судорожно схватившись за глевию
- Падший…
В ночной тишине этот короткий презрительный полушепот прозвучал неожиданно громко. Отряд за его спиной заволновался, раздались щелчки вынимаемого из ножен оружия. Что за Падший может разгуливать, как у себя дома по землям Ле Гийона догадаться было несложно. Сам Аль’Дарел никогда не видел этого конкретного Падшего вблизи, да и не стремился, но, по видимому, судьбе, как и начальству, было плевать на его желания, и неприятное знакомство должно было состояться.

+1

7

Райвен криво усмехнулся - как же предсказуемо!
- Для тех, кто послан нарушить перемирие и ворваться в наши земли - не слишком-то вы решительны.
- Райвенсварт задумчиво рассматривал стоящих по ту сторону, словно его совсем не беспокоило обнаженное оружие. Сам он даже не потянулся к мечу, демонстрируя полнейшее спокойствие.
Мал`ах находились слишком близко к границе - одно неосторожное движение, лишний шаг и на всех ближайших заставах сработают тревожные амулеты. Именно поэтому сам Падший не собирался дразнить пернатых - из них только командир выглядел достаточно взрослым, чтобы помнить прошлую войну. Остальные были сильно моложе. Кстати, тоже ведь повод задуматься. Райв не помнил, чтобы светлые отряжали столько не обученной молодежи в патрули.
Один опытный вояка и не нюхавшие пожаров мальчишки... горящие желанием прославить себя, не умеющие думать и просчитывать последствия... Слепо верящие командирам, но не способные вовремя остановиться. Случись что - Совет в стороне и все можно списать на горячность юности или подлость нападающих. Очень... очень удобно.

- Уйми своих.
- "Уйми своих мальчишек" - это не было сказано, но явно висело в воздухе. Не то, чтобы Падший был сильно старше их по возрасту - но вот по опыту, привычке принимать решения и... выживать - намного. И в его словах, жестах, эмоциях была уверенность ветерана, до которой эти мальчишки еще неизвестно - доживут ли. - И, как посланник Владыки Аштара, я просто обязан поинтересоваться, чем вызвано смещение зоны патрулирования? Согласно положения о перемирии от 8913 года группы патрулирования не должны приближаться к границам ближе двух с половиной лиг, от каждой из сторон - Такое расстояние было минимальным, которое давало возможность сманеврировать и успеть перекинуть хоть часть войск... И настаивали на нем, что характерно, светлые. Формально граница еще не была нарушена, но нарушение "зоны перемирия" уже можно было ставить Совету в вину.

+1

8

- Убрать оружие, - негромко приказал мал'ах, - даже не обернувшись к уже находившемуся в полной готовности отряду.
Как бы ни относился лично Аль'Дарел к Падшим вообще, и к этому конкретному Падшему, провоцировать его он не собирался. Нападать тем более, пока не получен приказ, или пока тот сам не нарушит шаткое перемирие. Причем, насколько оно шаткое он ощутил, пожалуй, только сейчас. От стоящих позади мальчишек прямо-таки фонило разочарованием, раздражением, азартом. Они явно рвались в бой, и готовы были по первому знаку (а то и без оного) нашинковать врага в мелкое крошево. Правда Аль'Дарела такая готовность  не то, что не устраивала, даже, пожалуй, бесила. Нет ну навязались на его голову сопляки, ни соображения, ни опыта! Неужели не ясно, что, стоит только начать… и следующим сюда прибудет уже Черный князь со своим отрядом, и вопрос кто кого нашинкует будет иметь уже совсем другой ответ. Разумеется, конкретному Падшему во Тьме это будет еже неинтересно, но и им всем в чертогах Света от этого будет не легче. Это еще при условии, что удастся этого Падшего одолеть. Он ведь тоже не дурак, небось, не просто так тут разгуливает и какие-никакие козыри в рукаве имеет.
Впрочем, авторитет командира пока что был для мальчишек непререкаемым, и они, как и было сказано, убрали оружие. Настороженности, правда, не убавилось, но тут уж ничего поделать было нельзя. Для кого-то из этих сопляков Падший был первым темным, кого им довелось увидеть, и Аль'Дарел искренне надеялся, что он же будет последним. А еще очень надеялся, что мальчишки и дальше будут слушаться, так как ему откровенно не хотелось унимать их повторно. Он итак едва сдерживался от того, чтобы не выругаться последними словами. Вопрос Падшего поставил его в абсолютно идиотское положение, и он мысленно костерил Совет целиком и конкретно Сиятельного Четвертого за их невнятный приказы без объяснений, из-за которых он сейчас должен придумывать мало-мальски разумный ответ на вполне резонный вопрос.
- Мы получили приказ от командования, сместить границы патрулирования. Полагаю, это должно было быть согласовано с вашим командованием, но так ли это, мне неизвестно. - Он на минуту замолк, а потом предположил, чувствуя себя полным идиотом, - Возможно, ваше командование тоже не сочло нужным оповещать вас о смещении границ патрулирования?

0

9

Целое мгновение Райв размышлял - предложенный светлым вариант позволял разойтись без потери лица обоим заинтересованным сторонам. Мальчишкам - даст такое восхитительное чувство победы и... безнаказанности. А еще презрения к этим демонам, у которых такой бардак... Командиру их (на миг Райв испытал нечто очень похожее на сочувствие - сам он предпочитал работать в одиночку или выбирать напарников самостоятельно)... командиру их - даст возможность сохранить авторитет и увести молодежь подальше. Чтобы осмелев от хмельного чувства почти победы они хвастались запоем на заставах этим разговором. И сами ли, или кто наслушавшись их - решат проверить, что еще демонам не сообщали о переносе границ. Внутрь бездны. Практически до самого дворца Аштара, который они (может быть) оставят как заповедник для будущих поколений.
- Как полномочный представитель Владыки Аштара, официально уведомляю, что сокращение зоны перемирия не было согласовано с Владыкой.
- Тон Райва был монотонно-спокойным, размеренным. Словно он докладывал на великосветском приеме - так, чтобы слышали все присутствующие, хотя голос не повышен и даже почти приглушен. - Охранные амулеты Темной Долины зафиксировали нарушение с вашей стороны...
- Да кто тебе, вам, демонам, поверит?
- Запальчиво выкрикнул один из мальчишек. Но Райвенсварт продолжил, словно его не перебивали.
- В связи с этим настоятельно рекомендую покинуть зону перемирия до прибытия пограничного отряда. А так же, - Райвен цепко взглянул на высказавшегося бойца и не отпускал его взгляд до тех пор, пока тот, нехотя не отвел глаза в сторону - как и большинство мал`ах он был эмпатом и мог чувствовать, что Падший не врет. Ни в едином слове. - сообщаю, что наша встреча фиксируется на записывающие амулеты и ее ход отслеживается наблюдателем. Любое нарушение границы или попытка напасть на меня будет расценена как объявление войны.
А вот к этому, мальчик, ты еще не готов. Умереть во имя Света - легко. А вот стать тем, кто развяжет войну и пустит на свои земли отряды Тьмы... которые наготове, рядом совсем - стоит лишь вытянуть руку, с которой сорвется атакующее заклинание в столь заманчиво беззащитного Падшего... Да полно - так ли уж беззащитного?

Райвен снова обратился к командиру:
- Очень...
, - взгляд Падшего стал тяжелым, словно окружающие их скалы, - очень рекомендую донести до вышестоящего начальства, что Бездна не будет долго закрывать глаза на нарушения. Официальная нота будет отправлена незамедлительно, однако советую не слишком приближаться к нашим границам - следящие амулеты фиксируют нарушения не только их, но и показывают, насколько близко вы к ним приблизились... В рамках зоны перемирия, разумеется. - Райв жестко усмехнулся. До мальчишек, для которых это было испытанием удальства, эдаким приключением, пробой крыла перед серьезными битвами, начало доходить, чем они рисковали каждый раз, когда приближались к манящей и отталкивающей их незримой линии, делящей земли Света и Тьмы.
И сами будут осторожнее, и другим... посоветуют... когда командиры слышать не будут. И то хлеб.

- Есть ли у вас, что передать Владыке Аштару? - Райв сохранял видимость того, что переговоры не столь случайны, как они были на самом деле. И ему было интересно, сумеет ли командир светлых найти подходящие слова... и придать этой встрече тот же самый статус... хотя бы для своих мальчишек? Как же - поучаствовать в тайных переговорах - это вам не уйти с поджатыми крыльями несолоно хлебавши...

+1

10

Выкрик из-за спины, заставил командира мал’ах поморщиться и взять на заметку особо ретивого, чтобы потом провести с ним разъяснительную работу на предмет субординации и умения держать язык за зубами, пока старшие разговаривают. Вообще, последнее пополнение, надо сказать, его не радовало. И откуда только понабрали этих самоуверенных, безалаберных, своевольных мальчишек, которые о военной дисциплине если и слышали, то краем уха?! Сколько понадобилось терпения си сил командирам заставы, чтобы приучить их вести себя, как положено воинам Света, а не толпе никчемных оболтусов, даже вспомнить страшно! Сейчас они, вроде бы, пообтесались уже, но все равно, нет-нет, да случаются накладки. За такими точно глаз да глаз нужен, а то как бы беды не случилось.
Аль’Дарел, спокойно, даже можно сказать, кротко, выслушал Падшего. В конце концов, его дело маленькое – выполнить данный приказ одной стороны, и передать официальное сообщение наверх – другой. А там пусть разбираются, у кого и где больший бардак. В политике мал’ах не особенно разбирался, да и не хотел, если на то пошло.
Гораздо больше его сейчас занимало усиливающееся ощущение, что этого Падшего он все же где-то видел. Теоретически, можно было предположить, что в бою… но настоящих сражений не было уже больше семисот лет, а в мелких стычках Аль’Дарел участвовал не так, чтобы часто. Да и, насколько он знал, этот Падший исполнял при Ле Гийоне роль агента, а не адъютанта, поэтому вряд ли они могли встретиться в бою. Но, тогда где?
- Я донесу до вышестоящего начальства мнение… - он запнулся, но все же выговорил, а, точнее, выплюнул. – ...Владыки Аштара, но сам я не уполномочен решать вопрос о смещении границ патрулирования. Мною получен приказ, и я намерен выполнить его, как велит мне воинский долг. Могу лишь заверить, что мы не получали приказа нарушить границы и начать военные действия.Пока не получали.Никаких посланий… - он скрипнул зубами. – …для Владыки Аштара у меня нет.

Отредактировано Архивариус (2013-03-03 00:22:12)

0

11

Впрочем, у командира пернатых особого выбора и не было в ответах. Он действительно не был уполномочен передавать что-либо демонам, пусть даже и их Владыке. Более того, случись такое - с него бы первого содрали шкуру начальники... и не факт, что только в переносном смысле. Бывшие соплеменники совсем не были идеалами доброты и всепрощения. Хотя и очень любили эту маску.
Райв едва заметно наклонил голову, принимая ответ и ни на мгновение не выпуская из виду мал`ах.
- В таком случае считаю свою миссию выполненной. - Райв еще раз цепко оглядел стоящий перед ним отряд. Мальчишки отводили глаза, смотрели исподлобья или делали вид, что настороженно прислушиваются к чему-то вдалеке. Но взглядом с Падшим не пересекся ни один.
Райвен не стал расшаркиваться и сорить любезностями - просто развернулся и уверенным шагом направился вглубь территории демонов. Он мог показаться совершенно безразличным к действиям оставленных за спиной мал`ах, к которым он так демонстративно повернулся... или полностью уверенным в своих силах. Но, несмотря на уверенность, в том, что они не рискнут напасть, он тем не менее, активировал один из амулетов, замаскированных под заколку - у него будет доля мгновения на то, чтобы среагировать.
Расстояние становилось все больше и, наконец, его закрыла от взглядов скала. Падший выдохнул спокойно. Все-таки, командир удержал ретивых. А может, их остановило сказанном им раньше. Впрочем, какая разница?
Падший задумался, анализируя разговор с пернатыми.
В следующий миг активированный амулет ударил молнией в первого нападающего, даря Райвену драгоценные мгновения. Уйти с линии атаки, взмыть вверх и...
- Именем Владыки Аштара!
- Амулет посланца полыхнул первозданной Тьмой, охладив пыл нападающих. Райвен медленно опустился на землю и усмехнулся, - Приятно, что хоть в землях князя охрану несут как следует.
Старший демон коротко кивнул своим и те с видимой неохотой убрали оружие, настороженно смотря.
- И что я должен был подумать? - Сплюнув под ноги спросил демон.
- Что убив меня ты не получишь свой выигрыш, Ле Тьенн,
- ослепительно улыбнулся Райвен. - А так же, что ты покончишь жизнь самоубийством в припадке тоски и страсти. Вот даже не знаю, что из этого важнее?
- Как был балаболом, так и остался. Не меняешься совершенно,
- уже куда как спокойнее проворчал Ле Тьенн.
- Милый, мы не видились всего-навсего пару сотен лет. С чего мне меняться?
- делано удивился Райв. - Кстати, если ты меня покормишь и напоишь...
Ле Тьенн выразительно поднял бровь, явно интересуясь, с чего бы это вдруг ему стоит проявлять такую щедрость.
- То я могу и забыть доложить князю о нападении на посланца Владыки.

0

12

Аль’Дарел позволил себе посверлить ненавидящим взглядом спину уходящего Падшего, по вине которого ему, надо сказать, пришлось пережить довольно неприятные минуты. Нет, разумеется. основным виновником всего был Сиятельный Четвертый со своими невнятными приказами, но мал’ах был все же верен Совету, и ему было проще перенести вину на посланца Владыки.
Впрочем, ненавидящий взгляд был единственным допустимым свидетельством того, как на самом деле раздражен командир пернатых. Другие, более эффективные способы выражения гнева, были сейчас неприемлемы и даже опасны. Поэтому он просто проследил, как Падший скрывается за скалой, и обернулся к подчиненным. Те, очевидно распознав по лицу не самое благоприятное настроение командира, благоразумно смолчали, хотя, судя по их лицам, поделиться впечатлениями хотелось всем.
- Продолжаем патрулирование, - бросил Аль’Дарел, расправляя крылья и взлетая в воздух. Чуть дальше от границы, чем они летали до сих пор. Сегодня с него было достаточно оправданий перед демонами.
Где-то за скалой, куда ушел Падший, сверкнула молния, и раздался чуть приглушенный расстоянием грохот. Мал’ах, все, как один, невольно шарахнулись в сторону, напряженно вглядываясь в темноту.
- Может, посмотрим, что там? – робко спросил кто-то из молодых.
Аль’Дарел с трудом удержался от того, чтобы не наорать на недоумка, и ограничился просто уничижительным взглядом.
- Это на той стороне границы, и нас не касается, - сквозь зубы процедил он. - Продолжаем патрулирование.
Поежившись от его непререкаемого тона, молодые мал’ах послушно взлетели в воздух, продолжая прерванный появлением Падшего полет. Аль’Дарел еще раз покосился назад, проверяя, не покажется ли кто-нибудь из-за скалы. Никто не показался, и он отвернулся, пытаясь в который раз вспомнить, где же он видел этого Падшего.

Демоны встретили нахальство Падшего понимающими ухмылками. Его привычка язвить по поводу без, была известна всем в Темной долине, а уж большинству воинов Ле Гийона еще и на личном опыте. Поэтому командиру оставалось только удрученно развести руками и махнуть рукой в сторону штаба, который на заставе выполнял еще и роль столовой, общей спальни и арсенала.
- Идем. Только разносолов княжеских не жди, у нас тут еда, сам понимаешь, простая, что поймали, то и едим. – Демон оценивающе покосился на Падшего и ухмыльнулся, - Из тебя, кстати, жаркое так себе, тощий ты слишком. Никак князь совсем загонял?
Обстановка в здании, сложенном из серого камня, который добывали здесь же в округе, как и следовало ожидать, роскошью не отличалась, но была вполне добротной и удобной. Стены и пол были обшиты деревом, мебель была из прочного дуба, а освещали единственную комнату, вместо факелов или свеч, магические светильники. В дальнем конце комнаты, за кожаным занавесом виднелись походные кровати.
- Скажи там, что у нас гость, путь принесут поужинать, - приказал демон самому молодому из отряда и, не дожидаясь, пока Падший расположится за столом, уселся сам, - ну, рассказывай давай, чего это тебя вдруг на прогулки по границе потянуло. А то слухи разные ходят, да и пернатые, вон, совсем обнаглели. Неужели опять война?

+1

13

- Учитывая, что я вас только что обучил охоте на живца, жаркое надо делать из моей добычи. Так что думаю, вон того молодца, - Райв мотнул головой в сторону незнакомого демона, - получится отличный ужин. И главное ведь - на всех хватит. Да и потом - ну разве может князь загонять меня? Такого обаятельного и неотразимого? Неееет. Это все любовь... - Падший выразительно и весьма томно вздохнул.
Под этот нескончаемый треп они дошли до заставы и Ле Тьенн отправил одного из молодых за едой.
И тут же демон задал вопрос, на который Райву совсем не хотелось давать ответ - каждое слово посланца было куда как более весомо, чем просто мнение одного отдельно взятого Падшего. Райв тяжело посмотрел на Ле Тьенна.
- Кто-то в Светлых Землях очень надеется на то, что мы нападем первыми... или дадим повод думать, что мы это сделали. Поэтому сейчас особенно следи за своими - чтобы ни когтем, ни хвостом границу не пересекали. На дежурствах обязательно носить Элкуэро*. При любых контактах с мал`ах активировать. Каждая встреча должна быть зафиксирована на них. Носить заряженными и чтобы никаких лишних записей там не было - ни похода в бордель, ни стриптиза любимого начальника. Если будут нужны дополнительные - сообщать немедленно в гарнизон князя.

Райв ненадолго замолчал - лишнего он не сказал, но и Ле Тьенн будет относится внимательнее к своим.
- Учти, вас скорее всего будут провоцировать. Так вот - мне бы не хотелось докладывать князю, что именно с его земель гарнизон не сумел дать достойный ответ пернатым и при этом остаться на своей земле.

----
* Элкуэро- амулет памяти

0

14

[NIC]Ле Тьенн[/NIC]
[AVA]http://s4.uploads.ru/RTxdY.jpg[/AVA]
О том, что, если явилась проверка – хорошего не жди, знали все солдаты гарнизона без исключений. Начальник знал об этом лучше других, так как именно ему доставались всевозможные выволочки, если оная проверка находила какие-то несоответствия приказам князя, или Владыки. Так что, даже во время перешучиваний он оставался чуть настороженным. Нет, за вверенный ему гарнизон он не беспокоился, зная, что все в порядке, но явление проверяющего, да не просто проверяющего, а княжеского любимчика, было слишком уж нерядовым событием. Можно даже сказать, зловещим.
Дурные предчувствия оправдались в полной мере.
Известие о возможности новой войны демона не порадовало. Не потому, что он был против, нет, отнюдь, как и любой демон, Ле Тьенн был вовсе не против хорошей резни. Если бы ни одно «но». Будучи начальником пограничного гарнизона, демон прекрасно понимал, что он и его солдаты здесь, на одной из ключевых точек, в случае внезапного удара (а, если Райвенсварт прав, именно этого следует ждать) – просто напросто не выживут. Даже если основные силы подойдут быстро, первый заслон, – пограничные гарнизоны, - просто сметут. А жить Ле Тьенну хотелось больше, чем воевать.
- Понятно, - он посуровел, - все будет выполнено. Будут еще приказы?

Отредактировано Архивариус (2013-06-22 18:23:21)

0

15

Райв ненадолго задумался.
- Вот еще что. Лет сто назад Маденна отправлял на границу пробные амулеты. Насколько я помню - установлены они были неподалеку от зоны перемирия и должны были фиксировать любые попытки светлопернатых проникнуть через границу. Ты должен помнить - там что-то долго было неладно с отладкой, но вроде как князь побеседовал с магами по душам и они их настроили как должно. Это уже не приказ, а дружеский совет - проверь зарядку. Времени прошло немало, сам понимаешь. И сними с них показания утром. Отдашь мне. Вроде как инструкцию вам должны были оставлять.
- Падший потянулся, смачно зевнув.
- А сейчас из приказов - накорми меня, пока я твоих караульных жрать не начал. А то ваши демонские обычаи становятся такими соблазнительными на границе, что устоять сложно. 

Накопившаяся усталость давала знать - даже с амулетами перемещений обойти все посты за одну ночь было не просто. К сожалению, не достаточно было просто прийти, шепнуть пару ласковых на ухо коменданту и раскланяться - приходилось оценивать ситуацию, держать под контролем, да и порой успевать уворачиваться от особо ретивых стражей.
Утром же, до которого оставалось уже меньше двух часов, следовало вернуться к Аштару с докладом об общем впечатлении о состоянии войск. И состояние это в большей части не радовало. А дальше, как подозревал Райв будет напряженная работа, включающая как анализ всех записанных ночью встреч, так и новые выматывающие рейды, ничуть не проще нынешнего.
В караулку вошел молодой демон, держащий поднос. Он держался немного сковано, впрочем, это было понятно. Пройдя полпути, он уже было направился к командиру, когда Райв окликнул его:
- Дорогой, не стоит мне изменять с Ле Тьеном.

Мальчишка замер, не понимая, как ему следует ответить, да и надо ли отвечать в присутствии командира... Нет, разумеется, будь они наедине у него наверняка бы нашлось что сказать... Весь этот монолог был явно написан на его лице и Райвен уточнил:
- Я не вам, милейший. Я к своему ужину обращаюсь.

0

16

[NIC]Ле Тьенн[/NIC]
[AVA]http://s5.uploads.ru/E9V2C.jpg[/AVA]
Про амулеты, понаставленные на границе одним из магов князя, Ле Тьенн, признаться, подзабыл уже. За ненадобностью. Стоят себе и пусть стоят, чего там. Кроме того, демон был воином и во всяческих магических штучках понимал только в рамках «где нажать, чтобы бумкнуло». Специальный артефакт, показывающий исправность амулетов у него был, но последние годы валялся без дела, и необходимость применить его, вводила демона в легкую тоску. Но, деваться было некуда, разумность совета Падшего была несомненна, особенно теперь, когда в любой момент со стороны границы мог последовать удар.
- Я проверю. Сегодня же. - Он кивнул и усмехнулся в ответ на шутку собеседника. – демоны нынче костлявые пошли, ни жира, ни вкуса. Я ж со стыда сгорю, такой пакостью гостя потчевать. Так что, давай-ка ты сегодня уж кабанчиком поужинаешь, а как подчиненные у меня жирку нагуляют, так я тебя на пир и позову.
Упомянутый кабанчик, кстати, как раз был внесен в комнату и, не без торжественности, водружен на стол, вместе с хлебом, овощами и кувшином горячего ягодного отвара. Ничего крепче стражам границы пить не дозволялось. Разумеется, у Ле Тьенна, как у любого уважающего себя демона, было припрятано несколько бутылок, на всякий случай, но доставать их при проверяющем было как минимум неразумно. Хотя, конечно, проверяющий проверяющему рознь, и Райвену демон, пожалуй, налил бы, не сомневаясь, что этот не выдаст, но, кто знает в каком настроении нынче Падший. Особенно, если вспомнить некоторые добравшиеся и до границы слухи…
- Как там в Ацентихароне? Тоже к войне готовятся? А то что-то лорды некоторые зачастили вдоль границы прогуливаться. Говорили даже, будто князь пропал и Владыка на него гневается. – демон хмыкнул. -  Я вот даже представить не могу, что ему учинить нужно, чтобы Аштар на него разгневался. разве что с пернатыми спутаться.

0

17

- О даже так! - Ухмыльнулся Райв, не стесняясь отрезая себе нехилый такой кус мяса. - И кто ж так возлюбил прогулки в ваших краях? - Падший с наслаждением вонзился в истекающее соком мясо - то, что требовалось после напряженной ночи. - Мммм! - Вот что было особенно приятно - так это отсутствие нудных ритуалов какой ложечкой кого по лбу потчевать, а какой вилочкой подцеплять неведомую хрень. Не то, что бы Райвен не любил этикет, но как же иногда было здорово вот так делить кабанчика, не чинясь и просто наслаждаясь вкусным горячим куском после тяжелой ночи.
- О, ну надежды некоторых лордов на то, что князь впадет в немилость закончатся только вместе с их, лордов, существованием, - рассмеялся Райвенсварт. - Что и было накануне на центральной площади Анцетихарона показательно князем доказано. - Райв поймал вопросительный взгляд одного из ветеранов и утвердительно кивнул, - Ага, опять кое-кому показалось, что его задница будет смотреться привлекательнее, если к ней приложится трон Владыки.
Райв налил себе ягодного отвара, попробовал, хмыкнул, бросив насмешливый взгляд на Ле Тьенна, - Дааа, понимаешь ты, как посланца Владыки встречать, - и не понять, то ли хвалит, то ли наоборот. - Вот не поверишь - ни на столетие нельзя расслабиться. Вечно в Бездне найдется умник, благодаря коему жить становится веселее и интереснее. Даже порой жаль, что редко попадаются умные.
Сытый Падший отодвинулся от стола, оглядел окружавших демонов и укоризненно заметил, - Зря ты на своих наговариваешь - вон сколько красавчиков в самом соку. Жалеешь для меня что ли?

0

18

[NIC]Ле Тьенн[/NIC]
[AVA]http://s4.uploads.ru/AmlEU.jpg[/AVA]
Ле Тьенн ухмыльнулся. Пожалуй, только Райвен мог рассказать о случившемся мятеже так коротко, емко и с ноткой черного юмора, не упомянув при этом самого слова «мятеж». Впрочем, по слухам, таким же талантом отличался еще всем известный по имени, но не в лицо глава княжеской разведки, чей язык, по слухам, был так же остер, как язык Падшего, но Мельхома Ле Тьенн лично не знал, и слухам предпочитал верить только наполовину, поэтому просто поставил Райвену галочку в зачет, удержавшись, однако, от аплодисментов. 
- Я тебе составлю списочек лордов, которые сюда зачастили. – Он понизил голос и чуть наклонился к Падшему, чтобы следующее откровение не долетело до чужих ушей. – С некоторыми беседовали приватно, вербовать пытались, обещали едва ли не место у трона. Отказались все, конечно, но парочка ненадежных имеется, куда без них.
Высказавшись, демон откинулся на спинку стула с таким видом, будто просто-напросто сделал Падшему пару комплиментов, или непристойное предложение. Болтать о важных вещах, так, чтобы слышали подчиненные, - это первое, от чего приходилось отучаться на его посту. И не важно, что весь гарнизона болтается у него на глазах постоянно, демоны, они демоны и есть: знать, что на уме у каждого – невозможно, а если попытаться – рехнешься ведь. Тем более, все равно соврут.
Он ухмыльнулся на очередную остроту Падшего, и развел руками, признавая его превосходство в нелегком деле непрерывного подшучивания.
- Ну, если тебе кто-то аппетитным кажется, не могу отказать гостю. Здесь съешь, или в кроватку возьмешь?

0


Вы здесь » Летописи Мальсторма » Серая равнина » Пограничье